Veelgestelde vragen over genitale wratten

Feiten en informatie over HPV en genitale wratten

V

Wat zijn genitale wratten?

A

Genitale wratten zijn uitgroeisels die in de schaamstreek verschijnen – ofwel extern op de vulva, de anus of (bij mannen) de penis, ofwel intern in de vagina of op de baarmoederhals. Deze uitgroeisels zijn meestal zacht, vochtig en vleeskleurig, kunnen alleen of in groepjes verschijnen (bloemkoolachtig) en kunnen plat of hoog zijn, klein of groot. HPV-gerelateerde uitgroeisels kunnen, maar dat is zeldzamer, ook rood of bruin zijn. Let op: sommige wratten zijn zo klein dat ze moeilijk te zien zijn, zelfs aan de buitenkant van het lichaam.



V

Wat veroorzaakt genitale wratten?

A

'Laag risico' HPV typen worden op dezelfde manier verspreid als 'hoog risico' typen – door genitaal huid-op-huid contact, meestal tijdens geslachtsverkeer (vaginaal of anaal). 'Laag risico' betekent dat er geen risico op baarmoederhalskanker is, hoewel de infectie soms wel genitale wratten kan veroorzaken. Daarom kan een vrouw genitale wratten hebben, maar ook een normale uitslag van het uitstrijkje en de HPV-test. Het uitstrijkje let op abnormale cellen veroorzaakt door 'hoog risico' – of potentieel kankerverwekkende – HPV  typen, en de HPV-test in combinatie met het uitstrijkje is specifiek bedoeld voor 'hoog risico' virustypen.

Wratten zijn 'plaatsgebonden'. Dit betekent dat genitale wratten zich niet verspreiden naar andere lichaamsdelen, zoals de handen (wratten van de handen verspreiden zich ook niet naar de genitaliën). De handen kunnen wél het transportmiddel zijn om HPV van iemands genitaliën naar die van zijn/haar partner over te brengen.



V

Komen genitale wratten veel voor?

A

Hoewel het lichaam de meeste HPV-infecties onderdrukt voordat ze problemen veroorzaken, zijn genitale wratten de meest voorkomende, zichtbare HPV-gerelateerde complicatie. Percentages zijn afhankelijk van leeftijd en bevolking - vele gaan vanzelf weer weg en de meeste anderen na behandeling.



V

Hoe ernstig zijn genitale wratten?

A

Mensen met genitale wratten voelen zich vaak ongemakkelijk en opgelaten, hetgeen soms leidt tot depressie of relatieproblemen. Wratten hebben echter geen bredere, ernstiger gezondheidseffecten. Het goede nieuws is, dat er effectieve behandelmethoden zijn.



V

Kunnen genitale wratten worden voorkomen?

A

Het HPV-vaccin Gardasil is mede ontworpen ter bescherming tegen twee van de meest voorkomende 'laag risico' HPV typen die genitale wratten veroorzaken (en ook tegen twee 'hoog risico' HPV typen). De huidige gegevens wijzen echter uit dat het vaccin het meest effectief is voordat iemand aan deze HPV typen is blootgesteld, door seksueel contact. Daarnaast zijn er 10 andere 'laag risico' HPV typen waar het vaccin niet tegen beschermt.



V

Gaan genitale wratten vanzelf weg?

A

Volgens het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) is de belangrijkste reden om anogenitale wratten (agw) te behandelen cosmetisch. Agw is in principe een self-limiting disease: tot 90% verdwijnt spontaan in twee jaar tijd. Volgens het American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) blijkt uit onderzoek dat 20-30 procent van de genitale wratten binnen drie maanden vanzelf weg gaat, zonder behandeling. Dit is het meest waarschijnlijk als er weinig wratten zijn en klein van omvang. Wratten die niet vanzelf weggaan kunnen worden geëlimineerd met een behandeling, hoewel ze terug kunnen komen waarna opnieuw behandeling nodig is. De kans dat het terugkomt is afhankelijk van de behandeling en individuele omstandigheden. Gemiddeld wordt echter geschat dat 30 procent van de genitale wratten terugkomt, waarbij ongeveer drie behandelronden nodig zijn.



V

Hoe worden genitale wratten behandeld?

A

Er zijn twee typen behandeling: zelf aan te brengen gel of crème of een behandeling door een arts. Er zijn geen duidelijke gegevens die aantonen of er een beter is dan de ander.

Behandelingen door een arts zijn onder andere:

  • Cryotherapie, waarbij de wrat eraf wordt 'gevroren'.
  • Trichloorazijnzuur, hetgeen het best werkt bij kleine wratten op een vochtige huid.
  • Elektrocauterisatie, waarbij de wrat wordt verwijderd met elektrische stroom.
  • Laserbehandeling, wat gebruikt wordt om de wrat te doen verdampen. Dit wordt meestal alleen gebruikt bij veel of behandelresistente wratten.
  • Chirurgische verwijdering, hetgeen het meest toepasselijk is als er een paar kleine wratten zijn, of als onduidelijk is of de groeisels daadwerkelijk HPV-gerelateerd zijn.

Alle behandelingen kunnen irritatie en ongemak in het behandelde gebied veroorzaken, en ook een veranderde kleur van de aangetaste huid. Er is ook een zeer laag risico op chronische pijn.



V

Moet u seks vermijden bij genitale wratten?

A

Er bestaat een risico dat de HPV-infectie die de wratten heeft veroorzaakt, zich verspreidt naar uw partner als u direct genitaal contact heeft gehad toen de wratten aanwezig waren. Gebruik van een condoom kan dit risico verkleinen.



V

Hebben genitale wratten invloed op zwangerschap of geboorte?

A

De meeste zwangere vrouwen met genitale wratten, of die ze gehad hebben, krijgen waarschijnlijk geen HPV-gerelateerde complicaties tijdens zwangerschap of geboorte. Tijdens de zwangerschap kunnen genitale wratten zich vermenigvuldigen door veranderingen in het immuunsysteem van het lichaam. Het kan dus zijn dat behandeling wordt uitgesteld tot na de geboorte, om te zien of ze vanzelf weggaan.

De meeste kinderen van vrouwen met een voorgeschiedenis van genitale wratten krijgen geen HPV-gerelateerde complicaties.